Factores que determinan cuando los dólares despejan el terciopelo

¿Qué hace que los dólares se desprendan de su terciopelo? ¿Los machos mayores normalmente mudan antes que los machos más jóvenes? ¿Qué factores hacen que los hombres pierdan el cabello antes o después de lo normal?

Un ciervo recién pelado es un espectáculo para la vista. (Foto de archivo DDH)

El proceso de muda de los ciervos de cola blanca ha fascinado a los cazadores de ciervos durante siglos, y parece que cada vez más cazadores notan cambios en el comportamiento de los ciervos en sus propiedades.

Caso en cuestión: mi amigo de Instagram, Derrick, está haciendo estas profundas preguntas esta mañana. Derrick escribe:

“Mi amigo notó este año que los machos maduros en su propiedad de caza parecen haberse despojado de su terciopelo antes que los machos más jóvenes. ¿El momento en que las astas de un ciervo se endurecen se traduce en cuándo mudarán su terciopelo, o es una coincidencia?

“Pensé que los machos maduros serían los primeros en deshacerse de su terciopelo por tres cosas:

  1. Peso del cuerno.
  2. El tamaño de los cuernos más grandes que quedan atrapados en la maleza, la vegetación, etc.
  3. El hecho de que los machos mayores tengan más experiencia en esta secuencia de eventos”.

«Una última observación: mi amigo descubrió que sus machos maduros mudaban sus astas a fines del invierno, aproximadamente una o dos semanas antes de que los machos más jóvenes comenzaran a mudar sus astas (encontró alrededor de 80 mudas. ¿Hay una correlación aquí?»

¡Preguntas pendientes, Derrick! Trataré de cubrir la mayoría de ellos hoy, pero para una perspectiva más profunda, debe obtener copias de todos los libros de Charles Alsheimer y Leonard Lee Rue que pueda tener en sus manos. Estos hombres allanaron el camino para generaciones de entusiastas del cola blanca. Han pasado la mayor parte de sus carreras como fotógrafos independientes documentando el comportamiento de los cola blanca en América del Norte. Considero que Rue fue el pionero en el comportamiento del venado cola blanca en América del Norte, y Alsheimer fue el hombre que llevó el trabajo de Rue unos pasos más allá para conectarnos a todos más estrechamente con el venado cola blanca. Aprendieron sobre los ciervos observándolos – 24/7, 365. Literalmente.

Pero yo divago. Permítanos darle algunas respuestas a sus preguntas.

Para empezar, el proceso de crecimiento de las astas de cola blanca comienza y termina cada año desde aproximadamente el 1 de abril hasta el 15 de julio. Esto puede variar ligeramente según el país, pero es una buena línea de tiempo para que la mayoría de los entusiastas del cola blanca ajusten su reloj, por así decirlo. El proceso de crecimiento de las astas se detiene alrededor del 10 de agosto. Aquí es cuando el flujo de sangre se detiene en los cuernos revestidos de terciopelo y comienza el proceso de secado. La palabra clave allí es «comenzar».

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¿Cuándo se endurecen las astas de terciopelo?

El proceso de secado/endurecimiento de las astas toma alrededor de 20 a 25 días. Con el suministro de sangre cortado, las astas comienzan a calcificarse y convertirse en «hueso» (que es como lo llamamos los cazadores, pero las astas son un material completamente diferente).

¿Por qué los dólares se despojan de su terciopelo? Esta es fácil: porque el cese del flujo sanguíneo conduce a la «muerte» de la cubierta de terciopelo. Cuando ese terciopelo muere, comienza a descomponerse. Si alguna vez has estado cerca de los cuernos de terciopelo seco, pueden volverse bastante divertidos con bastante rapidez. Se están pudriendo literalmente y el olor alcanzará un 10 de 10 en el medidor de mordaza. Algunas personas piensan que los machos se pelan el terciopelo porque «pican». Dudo que este sea el caso tanto como huele; atrae insectos (abejas, moscas, lo que sea) y esa molestia junto con el olor (que definitivamente atrae a los depredadores) es algo que un venado no quiere en su capucha por mucho tiempo. Esta es la razón por la cual la mayoría de los machos tendrán bastidores de terciopelo completamente pulidos con horas de endurecimiento de sus bastidores.

Cómo los Bucks tiraron su terciopelo

El proceso de mudar el terciopelo es físicamente difícil para el venado cola blanca. Es raro que un ciervo limpie su terciopelo en menos de tres horas. En la mayoría de los casos, tarda entre ocho y 48 horas. Los machos suelen buscar un lugar aislado, cargado de vegetación arbustiva.

Para sus preguntas más importantes sobre el tiempo… el fotoperíodo (reducción de la duración del día) es el factor más importante que controla cuando un ciervo no solo muda, sino también cuando muda sus astas a fines del invierno. Esto está relacionado con la composición genética de un macho y cada macho es un poco diferente. El fotoperíodo desencadena secreciones hormonales en la glándula pineal de la cola blanca. A su vez, esa glándula secreta hormonas que activan y desactivan ambos procesos.

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¿La corteza de terciopelo se desencadena por un período de clima cálido y frío? ¿Los machos maduros limpian primero su terciopelo porque las astas son mucho más grandes que las de los machos más jóvenes? ¿Un macho maduro limpia primero su terciopelo porque tiene más experiencia? Dado lo que sabemos de décadas de investigación, las respuestas a todas estas preguntas probablemente sean un rotundo no a las tres. Sin embargo, debo prologar esta respuesta ligeramente. Sabemos que el estrés puede afectar y afectará el comportamiento del cola blanca, pero el factor estresante generalmente tiene que ser severo y prolongado. Una recuperación muy prolongada después de una lesión, por ejemplo, puede afectar los procesos de los cuernos. Las sequías severas y el clima invernal (hablo realmente severo, no solo unas pocas semanas aquí o allá) también pueden afectar las cosas.

En igualdad de condiciones, los machos de cola blanca individuales mudarán su terciopelo y mudarán sus astas en un horario notablemente constante cada año. Los machos de un año pueden ser una excepción simplemente porque pasan de bebés a adultos en una rápida sucesión. Por lo tanto, los niveles de hormonas pueden no estar en la capacidad en la que estarán, digamos, cuando ese venado tenga 2 años o más.

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Una nota final: en los más de 20 años que he trabajado con la enfermedad de Alzheimer, ha proporcionado actualizaciones anuales sobre el dinero de su centro de investigación en el oeste de Nueva York. Estos ciervos no fueron cazados y recibieron suficiente alimento durante todo el año (un factor clave). Alsheimer documentó los datos de pelaje y muda de todos estos machos y descubrió que cada venado limpiaba su terciopelo y mudaba sus astas en un horario notablemente constante. Era muy raro que un dólar se desviara más de 3 días de su fecha programada genéticamente. Por ejemplo, un macho podría perder sus astas cada año en un período de 3 días en febrero, mientras que otro macho tendría un horario similar, pero tal vez tres semanas más tarde.

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